De hellige Nereus, Achilleus og Pancras
Festdag: 12. mai

Nereus og Achilleus var romerske soldater i pretorianergarden (keiserens livvakter) som led martyrdøden på slutten av det første århundret, og som etter sigende ble døpt av selveste Peter. Da de ble kristne, oppga de sine militære stillinger, som de anså som umoralske, ble landsforvist og deretter drept under keiser Trajan.

I et epitafium skrevet av pave Damasus står det følgende: “Martyrene Nereus og Achilleus sluttet seg til hæren og utførte tyrannens grusomme ordrer, og adlød hans vilje hele tiden av frykt. Så skjedde et mirakel av tro. Plutselig oppga de sin villskap, de ble omvendt, de flyktet fra sin ondskapsfulle leders leir og kastet fra seg skjold, rustning og blodige spyd. De bekjenner seg til Kristi tro og er glade for å vitne om dens triumf. Av disse ordene fra Damasus forstår vi hvilke store gjerninger som kan bli utført ved Kristi herlighet.”

Pankras, eller Pankratius, var en syrisk gutt av hedensk opprinnelse som dro til Roma og ble omvendt til kristendommen. Han ble halshugget i 304 i en alder av 14 år under keiser Diokletians forfølgelse. Han ligger begravet på Via Aurelia i Roma, og kirken St. Pancratius, som fortsatt finnes i dag, ble bygget på graven hans på 400-tallet.

Helgenene Nereus, Achilleus og Pancras har blitt hedret sammen på 12. mai siden 400-tallet.